Dec 18, 2019

Dekade-ender: Ses belangrikste wetenskaplike ontdekkings van kunsmatige intelligensie tot die CRISPR-era

Dekade-ender: Ses belangrikste wetenskaplike ontdekkings van kunsmatige intelligensie tot die CRISPR-era

WASHINGTON (AFP) - Hier is ses belangrike wetenskaplike ontdekkings wat die 2010's gevorm het - en wat vooraanstaande kenners sê, kan kom van die boustene vir die lewe op Mars tot deurbrake in die redigering van gene en die opkoms van kunsmatige intelligensie.

Is ons alleen?

Ons weet nog nie of daar ooit lewe op Mars was nie - maar danksy 'n klein, seswiel-robot, weet ons dat die Rooi Planeet bewoonbaar was.

Kort na landing op 6 Augustus 2012 het die Curiosity-rover van NASA afgeronde klippies ontdek - nuwe bewyse dat riviere miljarde jare gelede daarheen gevloei het.

Die bewys het sedertdien vermenigvuldig, wat toon dat daar in werklikheid baie water op Mars was - die oppervlak was bedek met warmwaterbronne, mere en miskien selfs oseane.

Nuuskierigheid ontdek ook wat NASA in 2014 die boustene van die lewe, komplekse organiese molekules noem.

En so gaan die jag voort na tekens dat die lewe op aarde nie alleen is nie (of nie altyd nie).

Aanstaande jaar word twee nuwe rovers bekendgestel - Mars 2020 en Amerika se Roversind Franklin-rovers, op soek na antieke mikrobes.

Emily Lakdawalla, 'n geoloog van The Planetary Society, het in die komende dekade van Mars se navorsing oorgeskakel van die vraag 'Was Mars bewoonbaar?' Na 'Het Mars (of ondersteun) die lewe?'

Einstein was reg (weer)

Ons het lank gedink aan die klein hoekie van die heelal wat ons tuis noem as uniek, maar waarnemings wat gemaak is danksy die Kepler-ruimteteleskoop het daardie voorgee uitmekaar geblaas.

Die Kepler-missie, wat in 2009 geloods is, het gehelp om meer as 2600 planete buite ons sonnestelsel, ook bekend as eksoplanete, te identifiseer - en sterrekundiges glo dat elke ster 'n planeet het, wat beteken dat daar miljarde is wat daar is.

Kepler se opvolger TESS is in 2018 deur NASA bekendgestel, omdat ons die potensiaal vir buiteaardse lewe bestee.

Tim Swindle, 'n astrofisikus aan die Universiteit van Arizona, sê meer gedetailleerde ontleding van die chemiese samestelling van die atmosfeer van hierdie planete in die 2020's.

Ons het ook vanjaar ons eerste blik op 'n swart gat gekry danksy die baanbrekerswerk van die samewerking Event Horizon Telescope.

"Wat ek voorspel, is dat ons teen die einde van die volgende dekade hoë kwaliteit realtime-films van swart gate gaan maak wat nie net hoe hulle lyk nie, maar ook hoe hulle op die kosmiese verhoog optree," het Shep Doeleman, die projek se direkteur, het aan AFP gesê.

Maar een gebeurtenis uit die dekade het ongetwyfeld bo die res gestaan: die opsporing vir die eerste keer op 14 September 2015 van gravitasiegolwe, rimpelings in die stof van die heelal.

Die botsing van twee swart gate 1,3 biljoen jaar tevore was so kragtig dat dit golwe deur die hele kosmos versprei het wat die ruimte buig en met die snelheid van lig beweeg. Die oggend bereik hulle uiteindelik die aarde.

Die verskynsel is deur Albert Einstein voorspel in sy relatiwiteitsteorie, en hier was 'n bewys dat hy altyd reg was.

Drie Amerikaners het die Nobelprys in fisika in 2017 gewen vir hul werk aan die projek, en daar is sedertdien baie meer gravitasiegolwe opgespoor.

Kosmoloë debatteer intussen oor die ontstaan ​​en samestelling van die heelal. Die onsigbare donker materie wat die oorgrote meerderheid uitmaak, bly een van die grootste raaisels om op te los.

'Ons sterf om te weet wat dit kan wees,' sê die kosmoloog James Peebles, wat vanjaar die Nobelprys vir fisika gewen het.

Welkom in die CRISPR-era

Clustered Regular Interspaced Short Palindromic Repeats (CRISPR) - 'n familie van DNA-rye - is 'n frase wat nie presies van die tong afrol nie.

Maar die veld van biomedisyne kan nou in twee eras verdeel word, een wat gedurende die afgelope dekade gedefinieër is: voor en na CRISPR-Cas9 (of kortliks CRISPR), die basis vir 'n geenbewerkingstegnologie.

"CRISPR-gebaseerde geenbewerking staan ​​bo al die ander," het William Kaelin, 'n Nobelpryswenner vir medisyne in 2019, aan AFP gesê.

Emmanuelle Charpentier en Jennifer Doudna het in 2012 berig dat hulle die nuwe instrument ontwikkel het wat die immuunverdedigingstelsel van bakterieë ontgin om die gene van ander organismes te redigeer.

Dit is baie eenvoudiger as die voorafgaande tegnologie, goedkoper en maklik om in klein laboratoriums te gebruik.

Charpentier en Doudna is bekroon met toekennings. maar die tegniek is ook ver van perfek en kan onbedoelde mutasies veroorsaak.

Kenners meen dit kan gebeur het met Chinese tweeling wat in 2018 gebore is as gevolg van wysigings wat uitgevoer is deur 'n navorser wat wyd gekritiseer is omdat hy wetenskaplike en etiese norme geïgnoreer het.

Tog bly CRISPR een van die grootste wetenskaplike verhale van die afgelope jare, met Kaelin wat 'n "ontploffing" voorspel in die gebruik daarvan om menslike siektes te bekamp.

Immunoterapie na vore

Dokters het dekades lank drie hoofwapens gehad om kanker te beveg: chirurgie, chemoterapie-medisyne en bestraling.

In die 2010's was daar 'n vierde, die lang twyfel: immunoterapie, of die gebruik van die liggaam se immuunstelsel om tumorselle te teiken.

No comments:

Post a Comment